O LADO OBSCURO DOS CRISTAIS: a realidade brutal por trás de uma mania de bem-estar em expansão

Imagem em destaque: fotografia retirada por; John Lawson/Getty

Este texto foi traduzido do site do “The Guardian”, um jornal diário nacional britânico no dia 03/02/2020. O texto original se encontra neste endereço: https://www.theguardian.com/lifeandstyle/2019/sep/17/healing-crystals-wellness-mining-madagascar

A demanda por cristais de “cura” está aumentando – mas muitos são extraídos em condições mortais em um dos países mais pobres do mundo. E há poucas evidências de que essa indústria de bilhões de dólares esteja limpando sua ação.

Por Tess McClure

Em fevereiro, os cristais colonizaram Tucson. Eles se espalham por estacionamentos e terrenos de cascalho, pátios de motel e trilhas de estradas, shoppings e bares de hambúrgueres. Debaixo de tendas e coberturas, quarteirão após quarteirão, repousava todo tipo de pedra imaginável: os pastéis opacos e ensaboados de angeline; epídoto escuro e tonificado de musgo; turmalina listrada com vermelho e verde. Havia peças enormes, do tamanho de mesas de jantar, vendidas por dezenas de milhares de dólares, pedaços de quartzo rosa por US $ 100 e ovos de cristal por US $ 1,50. Os cristais eram empilhados sobre cristais, enchendo bandejas de plástico, esculpidas em todas as formas possíveis: facas, pênis, banheiras, anjos, aves do paraíso.

Foi o mês dos shows de gemas de Tucson, uma série de mercados e exposições que compõem coletivamente a maior exposição de cristal do mundo. Mais de 4.000 fornecedores de cristais, minerais e pedras preciosas vieram vender seus produtos. Eles esperavam que mais de 50.000 clientes passassem, desde entusiastas da nova era com dreadlocks grossos e camisetas com tie-dye até proprietários de galerias, homens de negócios e grandes atacadistas. Os acordos feitos aqui determinariam o destino de dezenas de milhares de toneladas de cristais, despachando-os pelos EUA e pela Europa em museus e galerias, centros de cura e ioga de cristais, varejistas de bem-estar e lojas Etsy.

Cinco anos atrás, os cristais não eram um grande problema. Agora, alimentados pela combinação lucrativa de estética favorável à mídia social, espiritualidade cósmica e o aparente impotente impotente bem-estar, eles passaram de uma singularidade de nicho associada ao patchouli e veludo esmagado, passando a um fenômeno global de consumo. No Instagram, as hashtags para #crystals e #healingcrystals chegam às dezenas de milhões. Em 2017, o New York Times anunciou “o grande boom dos cristais” e, em 2018, o Hello! os descreveu como a maior tendência de saúde e bem-estar do ano. Vendido como luminárias, brinquedos sexuais, massageadores faciais ou “ovos vaginais”, hawked pelo império do estilo de vida de Gwyneth Paltrow, Goop, agora existe um cristal para todas as ocasiões possíveis. Como Kim Kardashian estava se recuperando de um assalto à mão armada em 2016, ela abraçou os cristais de cura. A modelo Miranda Kerr disse que filtra todos os seus produtos para a pele através do quartzo rosa “para dar a vibração do amor próprio”.

A Joia e o Show Mineral em Tucson, Arizona em 2014. fotografia: BAE Inc/Alamy

Nos EUA, a demanda por cristais e pedras no exterior dobrou nos últimos três anos, e as importações de quartzo dobraram desde 2014. (Esses números capturam pedras brutas, mas não os cristais importados em muitas outras categorias: jóias, artigos para o lar, decorações. ) Daniel Trinchillo, proprietário da Fine Minerals International, uma concessionária de cristal de alta qualidade, me disse que seu negócio fatura entre US $ 30 milhões e US $ 40 milhões em vendas a cada ano. Trinchillo atende a um crescente grupo de celebridades, colecionadores e compradores de investimentos que desejam cristais raros e valiosos. A peça mais cara que ele vendeu custou US $ 6 milhões, mas ele sabe de algumas que foram vendidas por US $ 10 milhões. Trinchillo estima que os revendedores de luxo agora representem cerca de US $ 500 milhões em vendas anuais. Inclua a parte inferior, ele disse, e você está falando de uma indústria multibilionária e altamente lucrativa.

Os crentes dizem que os cristais conduzem a energia ambiente – como torres telefônicas em miniatura captando sinais e canalizando-os para o usuário – reequilibrando energias malignas, curando o corpo e a mente. Popularizado pela primeira vez no oeste na década de 1970, o recente ressurgimento da cura por cristais coincidiu com o crescente interesse em espiritualidade alternativa e práticas de cura. De acordo com dados do Pew Research Center, mais de 60% dos adultos norte-americanos têm pelo menos uma crença na “nova era”, como confiar na astrologia ou no poder dos médiuns, e 42% acham que a energia espiritual pode estar localizada em objetos físicos, como cristais. Não é de surpreender que as críticas científicas à cura de cristais tenham feito pouco para diminuir a demanda. No ano passado, Paltrow enfrentou (e resolveu) uma ação publicitária enganosa por alegar que os cristais de ovo vaginal de Goop tinham o poder de equilibrar hormônios e regular os ciclos menstruais. Mas ainda assim, a ascensão dos cristais continua.

Apesar desse crescimento explosivo, a maneira como a indústria de cristal opera evitou amplamente o exame minucioso. Há pouco em termos de certificação de comércio justo para cristais, e nenhum dos esquemas de transparência em todo o setor desenvolvidos para commodities como ouro e diamantes. Rastrear um cristal desde o momento em que é arrastado, empoeirado e rachado, da terra até o momento polido da venda final requer uma jornada para trás na cadeia de suprimentos: da loja ao exportador, ao intermediário, ao meu e, finalmente, ao homens e mulheres que trabalham no subsolo, em cujo trabalho uma indústria de bilhões de dólares foi construída.

Madagascar é um dos países mais pobres do mundo, mas sob o solo há uma arca do tesouro bem abastecida. Quartzo rosa e ametista, turmalina e citrino, labradorita e cornalina: Madagascar tem todos eles. Gemas e metais preciosos foram as exportações que mais cresceram no país em 2017 – um aumento de 170% em relação a 2016, para US $ 109 milhões. Este país insular de 25 milhões de pessoas agora está ao lado de nações muito maiores, como Índia, Brasil e China, como um importante produtor de cristais para o mundo. E em um país onde a infraestrutura, o capital e a regulamentação do trabalho são escassos, são os corpos humanos, e não as máquinas, que puxam os cristais da terra. Enquanto algumas grandes empresas de mineração operam em Madagascar, mais de 80% dos cristais são extraídos “artesanalmente” – ou seja, pequenos grupos e famílias, sem regulamentação, que recebem preços muito baixos.

Se você quer saber onde vem ou o quartzo rosa em suas prateleiras, Anjoma Ramartina é um bom lugar para começar. Uma coleção de vilas que fica no topo de alguns dos maiores depósitos de quartzo rosa de Madagascar, fica a um dia de carro da capital Antananarivo. Quanto mais você viaja da capital, maiores são os riscos à segurança. As grandes faixas de território são descritas como “zonas vermelhas”, aplicáveis a forças impulsivas pelas forças do estado. Aldeias rurais isoladas enfrentam ataques de armas armadas usadas como dahalo, que roubam gado, às vezes matando, roubando ou estuprando aldeões. Em janeiro, na semana em que chegamos a Anjoma Ramartina, três homens armados com facas foram mortos em um confronto com a polícia da vila. Não viaje ou saia à noite, alertaram como pessoas. Dirija em trem. Fique fora das estradas depois das 17h.

A maioria das casas em Anjoma Ramartina não possui eletricidade, água corrente, telefone ou conexões de rede. A desnutrição é comum. Segundo o Banco Mundial, cerca de 80% das pessoas fora das cidades de Madagascar vivem abaixo da linha de pobreza de US $ 1,90 por dia. Pesquisadores de saúde descobriram que cerca de metade dos pais em Anjoma Ramartina haviam perdido pelo menos um bebê por doença ou fome. Quando chegamos lá, o motorista notou que a estrada havia sido selada recentemente – uma grande diferença do cascalho profundamente esburacado mais próximo da cidade. “Esta é uma das melhores estradas que eu já vi aqui.” Ele riu: “Aqui em Madagascar, a estrada só é feita quando há algo que eles querem sair.”

Em uma sala escura e fria da prefeitura, muitos Jean Rahandrinimaro, vice-prefeito de Anjoma Ramartina, afundaram em um sofá de vinil preto. “Cristal, ametista, quartzo rosa”, disse ele. “Tudo, exceto safiras e rubis, nós mineramos aqui.” Ele colocou algumas pedras na mesa de madeira à sua frente: quartzo polido e ametista roxo. Ele estimou que, de uma população de cerca de 10.000 pessoas, até um quarto dos habitantes locais agora dependia das minas para obter alguma renda. Entre dois e quatro homens morriam a cada ano nas covas de cristal em torno desta vila, ele disse – apenas dois no ano passado, mas geralmente eram três ou quatro. “Às vezes é muito perigoso, mas eles ainda são meus, porque querem dinheiro”, disse ele. “Existe a possibilidade de deslizamento de terra, isso acontece muito aqui. O solo cai sobre eles e eles morrem.

Deslizamentos de terra não são o único perigo para os mineiros. Rochas quebradas criam poeira fina e partículas de quartzo podem penetrar profundamente nos pulmões. Lá, eles apodrecem, inflamando as células circundantes, aumentando o risco de câncer de pulmão e silicose. O trabalho infantil também é generalizado: o Departamento do Trabalho dos EUA e a Organização Internacional do Trabalho estimam que cerca de 85.000 crianças trabalham nas minas de Madagascar.

Alguns dias após a nossa primeira reunião, voltei à prefeitura. Em um livro de exercícios regulamentado, Muitos Jean traçaram um dedo sobre o registro de mortes da cidade, digitando entradas na página: aqui e aqui, os dois homens que morreram nas minas no ano passado, gravados com letra cursiva. E aqui Benoit Razafimahatratra, que havia morrido dois anos antes, quando procurava quartzo em uma pedreira a leste. Muitos Jean sabiam onde a família de Benoit morava e se ofereceram para mostrar o caminho em sua moto.

O quartzo rosa encontra-se ao sol na beira de uma mina perto de Anjoma Ramartina. Foto: Tess McClure

Jaqueta bomber batendo atrás dele, muitos Jean nos levaram para a próxima aldeia. Em uma pequena loja que vendia bolinhos e peixe seco, estava Jean Gregoire Randrianarisoa. Ele parecia cansado. Sim, seu irmão mais velho morreu, ele disse. “O que o matou foi cavar pedras, com cerca de 15 metros de profundidade. Ele entrou em um túnel, que desabou de cima e foi enterrado – alguém pediu ajuda: ‘Socorro! Zafimahatratra está enterrado lá embaixo! ‘Foi quando eu fui com os filhos dele para desenterrá-lo’, disse ele.

Benoit tinha cerca de 55 anos quando morreu, disse sua viúva, Josephine Rasondrina, uma mulher pequena, com menos de um metro e meio de altura, com cabelos bem divididos em tranças. Ela tirou uma foto dele. Seus traços haviam desaparecido. Josephine fez um gesto para as duas netas, com cerca de seis ou sete anos, sentadas nos degraus. “Desde que meu marido morreu, eles pararam de ir à escola. Desde que meu marido morreu, fiquei muito cansada. Ela levou os dedos à têmpora. “Estou muito cansado. Emocional e fisicamente – porque tenho que trabalhar no campo para alimentar meus filhos. ”

Cristais comuns, como o quartzo, podem se formar em quase qualquer lugar do mundo, quando a água e o vapor transportam partículas minerais para fraturas na terra. Reunidas pela atração mútua de suas cargas elétricas, suas moléculas se empilham em seqüências ordenadas, formando planos definidos e facetas repetidas que podem criar as formas agradáveis – geodos, prismas – que são procuradas. Na terra rica em minerais do centro de Madagascar, os moradores costumam encontrar depósitos de quartzo e citrino por acaso, quando são revelados por deslizamentos de terra ou despejados em leitos de rios próximos. As minas escavadas para atender à crescente demanda são frequentemente improvisadas, operadas fora dos livros e sem permissão.

Uma dessas minas improvisadas fica a cerca de 30 km da estrada mais próxima de Anjoma Ramartina. Rakotondrasolo, o homem que os moradores chamaram de proprietário da mina, encontrou o local há cerca de 20 anos e continua trabalhando lá, junto com sua família, até hoje. Uma manhã, ele concordou em me mostrar a minha. Rakotondrasolo é alto e muito magro. Sua camisa de flanela gasta estava abotoada sobre uma camiseta com o rosto de Andry Rajoelina, recém-eleito presidente de Madagascar. (As camisetas estavam por toda parte, depois de serem jogadas de caminhões e distribuídas em comícios políticos em todo o país durante a campanha eleitoral de 2018). A poeira vermelha da paisagem havia penetrado no tecido de suas roupas até que todas as roupas fossem infundidas. com laranja em terracota.

Enquanto caminhávamos pela trilha de terra vermelha até a mina, o sol estava diretamente acima, tremendamente quente. Aqui e ali havia um brilho entre a grama macia: pedaços de cristal rosa espalhados na beira do caminho. Andando atrás de Rakotondrasolo, sua esposa apontou: “As pedras são lindas”, disse ela em voz baixa, “mas o trabalho é muito difícil”. Então a grama da pista terminou bruscamente e a caverna vermelha e profunda da mina caiu à nossa frente. . “Afaste-se da borda”, disse Rakotondrasolo, apontando para onde o chão estava rachado e instável. O poço caiu 15 metros de profundidade, estreitando-se à medida que se aprofundava. Na face pura da rocha havia marcas cruzadas de pás e picaretas. Do outro lado da caverna, uma enorme pilha de pedras cor de rosa capturava a luz do sol. No fundo, uma passagem desapareceu, curvando-se para fora da luz.

Rakotondrasolo, um mineiro de uma vila perto de Anjoma Ramartina, na beira da mina de quartzo rosa onde ele e sua família trabalham. Foto: Tess McClure

“Tenha cuidado”, disse ele, enquanto pisamos a beira da cratera, “as rochas são afiadas.” O quartzo rosa estalou sob os pés: irregular, brilhante, um pouco translúcido, brilhando como a carne de um atum fresco. Mais tarde, ele levantou uma perna da calça gasta para mostrar as cicatrizes que havia adquirido em uma vida inteira de mineração: na perna direita, onde pedras caindo esmagavam sua canela, e na esquerda, onde uma borda afiada dividia a pele, exigindo seis pontos.

Outras vezes, essa cratera estaria ocupada com o som de homens trabalhando – seus filhos e sobrinhos, que vinham cavar e depois dividir o custo da pedra que vendiam – mas hoje estava silenciosa, exceto pelos cuidadosos passos de Rakotondrasolo. Eles pararam de trabalhar: as chuvas haviam sido fortes e preocupavam-se com o fato de a água tornar a caverna menos estável. “Eu estava com medo e com meus filhos por causa desse solo. Pode entrar em colapso neles. Pedi que parassem de trabalhar aqui ”, disse Rakotondrasolo.

Ele jogou um punhado de cascalho e ele caiu no fundo. Dos seus dez filhos, sete trabalhavam com ele na mina. Os meninos começaram aos 14 anos de idade. Quando eles encontram uma costura grossa de quartzo, eles a esmagam da rocha e depois prendem as peças. Alguns blocos são pequenos, mas outros são 100kg ou mesmo 200kg. Os mineiros arrastam as pedras para fora do buraco, às vezes cinco pessoas transportando juntas, até o aterro da grama e em direção à colina onde os caminhões vêm para carregá-las.

Eu perguntei para onde foram os cristais de lá. “Para os portos”, Rakotondrasolo deu de ombros. Ele não sabia. Em algum lugar no exterior. Há muito tempo, um cliente trouxe para ele uma esfera de rosa, cortada e polida em uma esfera, para mostrar a ele o que aconteceu com algumas das pedras que ele havia extraído. Mas os compradores geralmente dizem pouco sobre o uso dos cristais ou para onde eles acabam. Eles o pagam e saem – cerca de 800 ariary, ou 23 centavos de dólar, disse ele – 17 centavos por qualidade inferior. Não é muito quando o dinheiro é dividido entre os homens no trabalho: 800 ariários compram uma xícara de arroz no mercado da vila.

Quando Rakotondrasolo se afastou da cratera, um silvo baixo soou atrás dele. Voltamos para ver uma fina camada de cascalho vermelho, solta da parede, deslizando para dentro do buraco.

Enquanto algumas minas são grandes e abertas, outras são claustrofobicamente pequenas: redes de túneis perfurando a terra. Cerca de 120 milhas a leste de Anjoma Ramartina fica Ibity, uma pequena vila cercada por minas de turmalina, onde você tem que cavar fundo para encontrar pedras.

“Quanto mais fundo você vai, mais difícil é respirar”, disse Italy Miliama, uma lojista do centro da vila, colocando café em xícaras de esmalte.

“Depois de ver uma pedra, você a segue para encontrar as outras pedras”, disse um de seus amigos. “Nós cavamos, cavamos, cavamos. Chamamos de caminho de pedra, o caminho das pedras.

Tavita, 14 anos, trabalhando em uma mina perto de Ibity. Foto: Tess McClure

As minas de Ibity se espalharam como uma paisagem lunar ocre. Na manhã em que visitei, cerca de 20 pessoas estavam no solo vasculhando o solo. Entre eles, um mineiro local chamado Jean Baptiste Rakotondravelo e seu filho estavam descalços, girando uma polia grande e improvisada. Suas costas estavam tensas contra o peso. Um momento depois, surgiu um grande bidão amarelo, cheio de terra vermelha por baixo. O filho de Jean Baptiste levou-o à mãe e aos irmãos mais novos e jogou-o sobre uma pilha de terra que eles peneiraram com os dedos. O dia estava quente, o sol se aproximando do seu pico. “É um trabalho extremamente difícil”, disse Jean Baptiste. “Isso não pode ser feito por algumas pessoas. Tem que ser feito por muitos. ”

A seus pés havia um buraco com cerca de um metro de diâmetro, com lados simples como um poço. Brilhando minha tocha pelo buraco, não pude ver o fundo. De vez em quando, um som fraco ecoava da escuridão, e Jean Baptiste e seu filho voltavam a puxar o balde. Seus outros filhos estavam trabalhando lá em baixo, Jean Baptiste me disse, procurando por turmalina. Ele deu de ombros: “Desça, se quiser.”

Perto do topo do buraco, era possível distinguir mosquitos captando a luz. Quando eles giraram a polia e eu desci, segurando a corda com as duas mãos, a luz recuou. A passagem foi apertada, as paredes úmidas de terra roçando minhas costas, cotovelos e joelhos. Chegando ao fundo, o ar parecia fino e era um pouco mais difícil respirar fundo. De um lado, havia um pequeno túnel horizontal com espaço apenas para engatinhar.

Agachei-me e gritei na escuridão. “Salama!” Duas vozes jovens gritaram de volta, e no fundo do túnel, dois faróis fracos se viraram para mim. Dois meninos piscaram na luz da tocha. O menor usava um boné de beisebol de pano amarelo e seus olhos estavam arregalados, a boca ligeiramente aberta de surpresa. Os nomes deles eram Roland e Tavita: os filhos de Jean Baptiste, com 14 e 17 anos. Eles começaram a trabalhar aqui há dois anos, passando horas cavando no subsolo, agachando-se no escuro, com as costas curvadas e as panturrilhas doendo.

Tavita (esquerda) e Roland, 17 anos, caçando turmalina entre 15 e 20 metros abaixo do solo. Foto: Tess McClure

No subsolo, nos entreolhamos por um momento. Mergulhando no espaço rastejante, eu estava consciente do peso da sujeira acima de nós: cerca de 19 toneladas de solo e rocha, suspensas apenas por sua própria coesão natural. Roland e Tavita se agacharam, enfiando uma pá ou pé de cabra no solo para desalojá-lo e empacotá-lo no bidão. Quando estava cheio, eles se arrastavam de volta para a luz, empurrando o balde de terra pesada à frente deles, para serem arrastados para cima.

“Quando é muito longo, eles podem ter dificuldade em respirar, então saem”, disse Jean Baptiste, de volta ao topo do poço. Acima do solo, a mãe dos meninos, Odette, trabalhava ao lado de duas gerações de crianças, a mais nova, uma menina de seis meses de bochechas gordas. Odette vasculhou a terra, procurando por uma pedra com formato diferente do resto: o pequeno cristal vermelho-vinho e verde, turmalina. “Às vezes passamos meses sem encontrar nenhum”, disse ela. Eles haviam encontrado apenas um hoje, do tamanho de uma junta.

Odette estendeu para mim, manchada de poeira vermelha, no meio da palma da mão. Naquele momento, valia apenas alguns centavos. Mas, nos próximos meses, ele deslizaria ao longo da cadeia de suprimentos global, multiplicando seu valor a cada estágio da jornada.

Para os cristais extraídos em Anjoma Ramartina, o caminho para fora do país é através de uma empresa chamada Madagascar Specimens, que exporta cerca de 65 toneladas de cristais esculpidos por ano. Nas suas instalações, uma casa convertida nos subúrbios de Antananarivo, caixas de cristais foram empilhadas contra a parede. Uma fila de utilitários esportivos brilhantes estava estacionada do lado de fora da casa. Havia amostras na lareira em desuso: anjos esculpidos, pirâmides, geodos, varinhas. O quartzo rosa foi transportado em bruto de Anjoma Ramartina por um intermediário local, o ex-prefeito da vila, que comprou grandes quantidades da mina de Rakotondrasolo.

O proprietário dos espécimes de Madagascar, Liva Marc Rahdriaharisoa, um homem alto, de jeans escuro, óculos com aro de arame e camiseta da Marinha, apontou para a pilha de caixas à esquerda, empacotada para transporte. “Isso, por exemplo, está indo para o Canadá. Isso para a Holanda. Isso nos Estados Unidos ”, ele disse.

Ele levantou a tampa de uma caixa de varinhas de massagem de quartzo. “São muito populares”. Depois, outra caixa de corações de quartzo rosa: “Alguns de nossos campeões de vendas”, disse ele. “Os cristais são as pedras mais populares agora – muitos clientes estão procurando, porque – não tenho certeza do inglês – o medicamento com cristais é muito popular agora. Assim como a terapia, os cristais de crença têm poder de cura, sabe? É muito – como você diz? – na moda.”

A exposição de gemas e minerais em Tucson foi um ponto chave no ano de Liva Marc. “É aí que você procura clientes”, disse ele. “Você vê todos os clientes de todo o mundo: chinês, japonês, nova Zelândia, australiano. É o maior mercado do mundo. Nós vamos lá para expor, vender, mas o mais importante é encontrar clientes lá. ”

Entre os compradores nos EUA e as minas em Madagascar havia um abismo de experiência que, sentado no pátio da pequena fábrica de Liva Marc, ele achou difícil expressar. “São duas galáxias”, disse ele, sorrindo e balançando a cabeça. “É uma grande diferença. Se eu disser às pessoas da mina como é Tuscon, elas nunca entenderão. E se eu disser ao pessoal de Tucson que venha aqui, eles nunca entenderão. São mundos muito diferentes. “

Ele reconheceu as más condições nas minas das quais comprou. “Você ficou chocado, mas eu também fiquei chocado! Quando você vê em bruto [pedras pesando] como 50 kg, 60 kg, elas o arrastam quatro, cinco quilômetros, dois ou três por dia e ganham apenas US $ 1? Você sabe, é … Ele fez uma pausa. “Às vezes você não consegue imaginar como eles podem fazer isso.”

Os espécimes de Madagascar exportam alguns cristais em bruto, mas sua oficina em Antananarivo também trabalha as pedras, cortando-as em formas, retificando e polindo as faces. Da perspectiva de Liva Marc, refinar a pedra em Madagascar significa criar empregos estáveis e manter mais do valor dos cristais no país. Com pedras exportadas em bruto e depois esculpidas na China ou nos EUA, quase nenhum lucro ficou em Madagascar.

“Talvez eles [lojas nos EUA] não expliquem isso para seus clientes. É negócio para eles, eles querem dinheiro. Eles nunca dirão: ‘Eu compro isso por US $ 1 e vendo por US $ 1.000’ “, ele riu,” mas essa é a realidade “.

A pilhagem dos recursos de Madagascar para obter lucro não é novidade. Nos séculos 18 e 19, o país era uma fonte de escravos, comprados por europeus e enviados para trabalhar em condições brutais, muitas vezes em plantações de açúcar nas ilhas Maurícias, Reunião e Rodrigues. Quando os franceses colonizaram Madagascar em 1895, proibiram a escravidão, mas inauguraram uma nova era de trabalho forçado e extração, com dezenas de milhares de toneladas de pau-rosa e milhões de francos no valor de ouro enviados para o exterior a cada ano. Mais de um século depois, as riquezas do país ainda raramente beneficiam o povo malgaxe, diz Zo Andriamaro, sociólogo e analista de direitos humanos. Ouro, cobalto, safiras, cristais: ela os vê como parte da mesma história antiga, recursos desviados do país para o benefício de empresas estrangeiras. “Tem que haver uma maneira mais sistemática de controlar e regular o mercado para todos os tipos de minerais provenientes daqui”, diz ela. “É totalmente injusto.”

A mineração também ameaça a floresta tropical de Madagascar. Quando novos locais de mineração são descobertos, às vezes milhares de homens migram para as minas, invadindo áreas ambientais protegidas e ameaçando a sobrevivência de espécies ameaçadas. Adotar a mineração em larga escala é “intrinsecamente, fundamentalmente insustentável e destrutivo”, diz Andriamaro. “Você nunca pode fingir que restaurará o ambiente ao seu estado inicial.”

No mês seguinte à nossa conversa em Madagascar, Liva Marc e um contêiner cheio de pedras pousaram no Arizona, com destino aos shows de Tucson. Eu o conheci no saguão de um hotel, um dos três pontos de venda que ele tinha na cidade. Os negócios estavam bons, ele disse. Compradores de todo o mundo haviam chegado.

As barracas ao redor dele exibiam imponentes peças de exibição: pedras de quartzo rosa, enormes geodos de ametista. Eles foram limpos, polidos e expostos, mas ele ainda os olhava e pensava em suas origens. “Todas essas peças grandes – imagine como elas devem cavar. Quão difícil deve ser – ele disse. “Imagine como começa.”

Enquanto o negócio de cristais está crescendo, e principalmente entre os consumidores que tendem a se preocupar com impacto ambiental, comércio justo e boas intenções, há poucos sinais do tipo de regulamentação que possa melhorar as condições para quem os mina.

Julia Schoen, co-fundadora da empresa de garrafas de cristal Glacce (slogan “Luxury Spiritual”) me disse que o fornecimento ético é “a prioridade número 1” para sua empresa. Schoen estava falando por telefone de seu escritório em Nova Orleans, onde me disse que estava cercada por cristais que haviam sido retirados da caixa e dispostos à espera de serem abençoados pelos funcionários, que queimavam bastões de sálvia e rezavam para limpá-los antes de usar .

A Glacce vende garrafas de água e canudos de metal embutidos com quartzo rosa, ametista e outros cristais, que devem transformar a água comum em um “elixir de cristal”, onde a água assume as propriedades curativas do cristal. As garrafas foram apresentadas pela Vanity Fair como o “Símbolo do status de 2018” e são vendidas pela varejista de moda com tema boêmio Free People, bem como pela Goop. Schoen disse que as vendas das garrafas, que custam entre US $ 60 e US $ 100, aumentaram exponencialmente desde o início do negócio, e a demanda geralmente supera a oferta.

Tucson Gem and Mineral Show in 2012. Photograph: Zuma Press/Alamy

Mas mesmo com um mercado em expansão, ela disse, a empresa ainda não tinha um orçamento para rastrear seus cristais até suas fontes nas minas. Em vez disso, Glacce dependia de intermediários chineses para selecionar cristais, incluindo os de Madagascar. Schoen me disse que os fornecedores da Glacce “sabem que não queremos que nosso dinheiro vá para uma mina que usa trabalho infantil. Eles sabem tudo isso. ”No momento, ela disse, eles consideravam a transparência uma alta prioridade e esperavam desenvolver relacionamentos com minas individuais até 2020, mas não poderiam oferecer garantias concretas sobre as condições atuais de seus mineiros.

“Em um setor que não é tão regulamentado e talvez não tenha tantos olhos nele, obviamente existem práticas que a maioria das pessoas que compra cristais não gostaria de saber”, reconheceu Schoen. “Você sabe, no final do dia, são nossas intenções -” ela fez uma pausa. “Acho que estamos claros quais são nossas intenções.”

O desafio de obter eticamente cristais é aquele enfrentado pela indústria como um todo: Glacce, Goop ou qualquer outro fornecedor da Etsy não são mais culpados do que o próximo revendedor de cristais. Todo varejista com quem falei levantou a questão do preço. Os consumidores de cristal estariam realmente dispostos a pagar mais para garantir minas mais seguras, sem trabalho infantil ou um salário justo para os mineiros? Schoen comparou isso ao movimento de alimentos orgânicos: se um número suficiente de pessoas quisesse garantir a procedência de seus produtos, os sistemas de suprimentos se desenvolveriam.

Em Tuscon, na marquise do vendedor de cristal The Village Silversmith, perguntei ao proprietário John Bajoras – alto, bronzeado e de ombros largos, com um enorme dente de tubarão no pescoço – onde ficava a responsabilidade se cristais vinham de minas onde pessoas, muitas deles filhos, estavam arriscando suas vidas por salários escassos. É tudo sobre os clientes, disse Bajoras. “É um enigma completo. Consigo alguém com dreadlocks e uma atitude hippie da paz, e você tenta vender um pedaço de labradorita de Madagascar por US $ 12. E eles ficam tipo: ‘Vou te dar US $ 6, cara.’ É aí que está o maldito problema. Se eles pensassem: “São 12 dólares? Bem, que tal eu lhe dar US $ 20? ‘[Então] você pode chutar US $ 8 de volta, certamente. Esse é o problema. O problema é seu consumidor final. Mais ninguém no pipeline. O consumidor final é a pessoa que define o preço. ”

Bajoras visitava Madagascar frequentemente, mas raramente chegava às minas, optando por lidar com intermediários nas cidades. Mas ele conhecia as aldeias de Anjoma Ramartina e Ibity: “Sim. Todo o nosso quartzo rosa vem dessa área. Toda a turmalina vem de lá ”, disse ele.

E se algumas das condições são realmente terríveis? “Horrível é relativo, lembre-se”, ele retrucou. O volume de sua voz aumentou um pouco, mas ele ainda estava sorrindo. “Seu trabalho me parece horrível. Sinto por você. Fico feliz que você esteja disposto a fazê-lo, porque precisamos de pessoas como você, mas eu não estou fazendo isso de jeito nenhum. Prefiro morrer em uma mina, qualquer dia, sem dúvida. Puta merda. Não. Não está acontecendo. Verificação ortográfica? Você está maluca.

Enquanto isso, a indústria de bem-estar de US $ 4,2 bilhões continua, impulsionada pelos lucros de cristais baratos e por uma geração que procura modos alternativos de cura. Bajoras estava confiante de que suas pedras tinham poder de cura. Afinal, ele disse, se o urânio poderia te matar, por que o quartzo de lítio não poderia ajudar a curar sua depressão? E quando você o dividia em um nível elementar, ele disse, as pessoas são principalmente minerais e água de qualquer maneira. “Você é pó mineral hidratado”, ele me disse. “Tu es! Você é como o Kool-Aid. “

Sob um toldo de tendas ao lado da rodovia Tucson, sua colega Alexa Stamison estava vendendo uma variedade de quartzo rosa, cornalina e ametista de Madagascar. Stamison tinha uma maneira calorosa e aberta e um conhecimento enciclopédico de suas pedras.

Uma mulher toda vestida de branco – camisa de malha, maxi-saia e lenço na cabeça pendurado no nó – aproximou-se da cabine. “Quanto custa essa cornalina?” Ela perguntou. A pedra custava US $ 30. Uma pedra de empoderamento, Stamison me disse, ótimo para mulheres que saem sozinhas ou se mudam para um novo lar.

“Acho que preciso, estava apenas me chamando e não consegui ir embora”, disse a mulher. “Eu não preciso de uma bolsa, apenas a carregarei.” Ela se afastou, embalando a pedra.

Stamison se pergunta se as circunstâncias dos mineiros em Madagascar “tornam as peças muito mais especiais. Porque eu sei que uma pessoa em uma cabana de bebê estava na verdade polindo-a com a mão, e elas também estão definindo suas intenções ”, disse ela. “As intenções e a energia das pessoas são colocadas nas pedras à medida que as produzem”.

“Então, as circunstâncias em que estão minadas, estão embutidas na pedra de alguma forma?”, Perguntei.

“Acho que sim. Um pouco, tem que ser. Tem que ser.”

Pesquisa adicional de Holifeno Hantanrinoro e Teddy Rahenintsoa

• Siga a leitura longa no Twitter em @gdnlongread e inscreva-se no e-mail semanal de leitura longa aqui.

Comentários

7 comentários em “O LADO OBSCURO DOS CRISTAIS: a realidade brutal por trás de uma mania de bem-estar em expansão”
  1. Larissa disse:

    Obrigada pela tradução!

    1. Diego Souza disse:

      Também agradeço!

  2. Rafael disse:

    Obrigado mesmo pela tradução. Mas não vejo mudança muito cedo, infelizmente.

  3. Raphaela disse:

    Grata pela tradução. Acabei lendo essa matéria por acaso, pesquisando sobre um de meus cristais…estou bem perplexa…NUNCA parei nem por um segundo para pensar em como é o processo da chegada deles ate mim. Agora sera impossível olhar meus cristais sem pensar em quem teve que sofrer para que eu os tivesse. Porém infelizmente essa é uma situação a qual não creio que irá mudar.

  4. RENATO FURTADO DE OLIVEIRA disse:

    Isto não foi uma tradução. Alguém colocou o texto no Google Translater e pronto. Muitos trechos desconexos e sem sentido.
    Quanto ao conteúdo a matéria de início debocha do poder curativo dos cristais w da nova era o que já denota um texto tendencioso e parcial.
    Gostaria de ver uma matéria investigativa destas por exemplo mostrando os podres da trilhionária indústria farmacêutica onde o segredo maior não é curar mas manter o paciente doente, mas tudo embasado e protegido pela onipotente e infalível “ciência tradicional”.

  5. Renan disse:

    Ótima matéria, sempre achei suspeito essas histórias de pedras que produz curas Tá aí, o porque.

Esse site utiliza o Akismet para reduzir spam. Aprenda como seus dados de comentários são processados.