Superfície vítrea de asteróides ricos em ferro engana telescópios

Os impactos dos projéteis induzem o silicato a derreter e revestir os corpos metálicos tornando-os irreconhecíveis.

Os asteróides do tipo M são compostos de ferro e níquel,  foram formados a partir de fragmentos do núcleo metálico de asteróides maiores pulverizados por colisões ao longo da história do nosso sistema solar. 

Mas apenas 30-40% dos tipos M observados pelos telescópios no visível e no infravermelho correspondem à composição esperada de asteróide metálico.

Guy Libourel, do observatório Côte d’Aur, na França, e seus colegas podem ter determinado porque alguns asteróides estão faltando. Sua análise espectral mostra que os corpos ricos em ferro podem ser obscurecidos por um vidro que se forma quando os projéteis se chocam contra o metal em velocidades de impacto de asteróides.

Três dos co-autores – Akiko Nakamura, Ryo Ogawa e Sunao Hasegawa – concluíram os experimentos de impacto no Instituto de Ciências Espaciais e Astronáuticas do Japão.

Pedaços milimétricos de rochas de basalto e dunita, que são similares em composição aos materiais que compõem asteróides pedregosos mais comuns, foram disparados de uma arma a velocidade de 3 a 7 km/s e esmagados em meteoritos de ferro e aço. O vídeo abaixo mostra um projétil de basalto que colide com um alvo de aço:

As colisões produziram crateras com alguns milímetros de tamanho. Os impactos derreteram parcialmente o projétil de silicato e revestiram a superfície com uma camada de vidro altamente reflexiva. A imagem da microscopia eletrônica de varredura (MEV) retroespalhada por elétrons abaixo, mostra o vidro (rosa) que camufla uma parte substancial da superfície rica em ferro (verde).

Imagem SEM retroespalhada por elétrons mostrando o revestimento vítreo do tipo basalto (rosa)

Os resultados do laboratório são consistentes com as medições feitas no observatório Arecibo, em Porto Rico, do asteróide 16 Psyche: variações na refletividade do radar da superfície do asteróide sugerem uma “colcha de retalhos” de regiões ricas em metal e silicato. O orbitador Psyche da NASA, que está programado para ser lançado em agosto de 2022, fará medições da superfície de Psyche. Com esses dados, os cientistas podem testar se os resultados iniciais do laboratório estão de acordo com as observações in situ (G. Libourel et al., Sci. Adv. 5 , eaav3971, 2019).

Texto originalhttps://physicstoday.scitation.org/do/10.1063/PT.6.1.20190920a/full/

Artigo da pesquisa: Hypervelocity impacts as a source of deceiving surface signatures on iron-rich asteroids. https://advances.sciencemag.org/content/5/8/eaav3971

 

 

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